Óleo de copaíba gera medicamento natural contra a tuberculose

Óleo de copaíba gera medicamento natural contra a tuberculose
Substância extraída do óleo da copaíba, planta originária da Amazônia, poderá vir a ser a base de um fitomedicamento a ser usado no tratamento da tuberculose.
[Imagem: Ag.Fapesp]

Doentes esquecidos

A tuberculose figura no rol das chamadas doenças negligenciadas, ainda que um terço da população mundial esteja infectada pelo bacilo de Koch, seu agente causador, e que a doença mate quase 2 milhões de pessoas anualmente.

Após mais de 50 anos sem o surgimento de novas drogas contra a tuberculose, uma substância extraída do óleo da copaíba (Copaifera sp), planta originária da Amazônia, poderá vir a ser a base de um fitomedicamento a ser usado no tratamento da doença.

Princípio ativo da copaíba

O princípio ativo, identificado e isolado, mostrou ser eficaz e apresentou atividade antibacteriana em testes in vitro - feitos em macrófagos (células que fagocitam elementos estranhos ao corpo) infectados - e in vivo, em camundongos.

O estudo, conduzido pela equipe de Maria das Graças Henriques, da Farmanguinhos (Fundação Oswaldo Cruz), encontra-se na etapa chamada de toxicologia aguda. O trabalho é feito em parceria com pesquisadores do Departamento de Farmácia da Universidade de São Paulo, em Ribeirão Preto.

Reconhecida como planta medicinal, a copaíba começou a ser pesquisada por sua ação anti-inflamatória. "Isolamos um dos princípios presentes e vimos que ele tinha atividade contra a tuberculose. Fizemos isso por curiosidade, uma vez que estávamos pensando no processo inflamatório da tuberculose", contou a pesquisadora.

Testes em humanos

A partir daí, o grupo passou a investigar se a substância mataria a bactéria causadora da doença. "Vimos que sim", contou Maria das Graças. Para chegar a esse resultado, os pesquisadores administraram doses por via oral da substância em camundongos e coletaram o material do pulmão dos animais para então fazer um teste bacteriológico.

A equipe pretende, até o fim de 2010, finalizar o dossiê pré-clinico e, então, pedir autorização para começar os testes em humanos, divididos em fase 1 (em torno de 20 voluntários sadios), fase 2 (pacientes geralmente adultos jovens) e fase 3 (testes em centros médicos).

Custos dos medicamentos

O grande desafio é a resistência existente em relação a fitoterápicos no tratamento da tuberculose. "Tem de haver um controle rígido da matéria-prima. Pode haver mudança na quantidade de matéria-prima presente em cada planta. Muitas vezes, a quantidade da substância que encontramos em uma planta de uma determinada região não é a mesma que encontramos em outra região. As condições climáticas e do ambiente influem e por isso nem se pensa em fitoterápicos para tratamento da tuberculose", explicou a pesquisadora.

Ela lembra que medicamentos para a tuberculose têm que ser baratos, já que a doença atinge principalmente a população de baixa renda. No Brasil, o controle é feito pelo governo federal, que distribui medicamentos gratuitamente pela rede pública.

A saída para driblar os obstáculos e tornar o medicamento economicamente viável seria encontrar uma maneira de isolar a substância ativa ou de sintetizá-la. "Fitomedicamentos são usados para o câncer, por exemplo, mas são caros. Para a tuberculose, a situação tem que ser diferente, mesmo porque até os testes clínicos são mais difíceis de serem feitos no caso dessa doença, já que temos que rastrear o paciente por meses", disse Maria das Graças.

Chalmugra

"Financiar a parte clínica exige alto investimento, infraestrutura e grande conhecimento técnico", ressaltou. Por estar um pouco mais adiantada em termos de viabilidade, uma outra substância vem sendo pesquisada por sua equipe, também visando ao tratamento da tuberculose: a chalmugra.

Utilizada na primeira metade do século 20 contra a hanseníase - doença provocada por bactérias da mesma família do bacilo de Koch - a chalmugra, planta da Mata Atlântica, apresentou atividade antibacteriana promissora nos testes realizados.

"Começamos a trabalhar com a chalmugra (Carpotroche brasiliensis) em um resgate histórico e confirmamos sua ação antibacteriana", disse a bióloga Fátima Vergara, integrante da equipe responsável pelos estudos.


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